Friday, October 24, 2008

Blog wars

It seems that the conference on Monday here in Thessaloniki on participatory journalism and blogs has sparked off a mini-war between bloggers and the more the traditional media’s supporters.

I think that inadvertently the conference organisers have given us a text book example of how the new channels for collecting and desseminating news can run rings around older forms not just in terms of speed of response but in quality of reporting.

The two day event which started in Thessaloniki on Monday and moved to Athens on Tuesday was billed as a discussion on the influence of new media on old media and vice versa. Present were member of the Greek media establishment and academics from the Journalism and Mass Media department of the Aristotelion university of Thessaloniki as well as bloggers from the city.

So far, so good. The event was also to be webcast live and those following at home were invited to comment and send in questions to the panel.

However, the reality of the situation proved to be a mite different. Technical delays meant that the first panel started an hour and a half late and that the much vaunted wi-fi coverage proved as elusive as it was erratic. That alone would have been unfortunate but the problems with basics such as microphones, projection screens, lighting etc. meant that quite soon the whole situation descended into farce.

To add insult to injury the lack of technical preparation which matched by the lack of knowledge shown by many of the academics and older journalists invited. Yet it was their voices that dominated the debate at many points. Apparently, bloggers are insecure, psychologically unbalanced, vindictive souls only too willing to be used as puppets of the CIA and other like minded organisations. We don’t check our sources, we say nasty things, we don’t write properly and we are deeply disrespectful of our “betters” in the media. Well, at least that is something I agree with.

The first and last panel discussions were often little more than diatribes aimed at nasty bloggers (who by the way weren’t invited). Those who did turn up to this luddite slug fest spent the day wondering whether to laugh or cry at the level of discussion. Later we did decided to both and blog about it.

To say the response from those bloggers who followed the debate either on the internet or on the spot was scathing would be an understatement. They quickly and mercilessly dissected the thoughts, ideas and vanities of those taking part.

On the other hand the other side in this particular turf war took their time about responding to these comments. They ate in their fancy restaurants and patted themselves on the back for being so bold as I guess they had not bothered to follow the debate on the net. As a result the speed and vehermence of the criticisms must have come as a shock.

I think that fact that most of those present were a captive audience of journalism students, not about to upset their future grade point average with untoward criticisms lulled the academics into a false sense of security.

Slow they may have been, but they did get the message. This post on the official conference blog in Greek entitled 48 hours After (lovely title, just about sums up what they don’t get about instant access and response) in which they or one of their minions most probably, decried the awful way in which the bloggers wrote about the event and patted themselves on the back for being so very up to date.

Pleaseeeeeee the 90’s are over. They even had the nerve to say that the event was the culmination of five months preparation. Five months!!!!!! Please, not so loud people may hear you.

I looked at the 20 odd comments on the post and just one was critical. Most seemed little more that congratulations from the students to those organising the event. I actually posted a comment but mysteriously my thoughts on the conference didn’t make it pass the censors.

Actually, I think that attitude was indicative of the whole event. There was little attempt to reach out and engage in any meaningful dialogue. I don’t think that people had the chance to ask more than a dozen questions during whole event. Indeed the only meaningful exchange of ideas happened at the very end when guest speaker, Dan Gillmor chatted with the few students who didn’t scurry off to get their attendance certificates and us bloggers.

Instead this was a grandstanding event designed by those at the university to show how hip and web 2.0 they were. Unfortunately. the whole thing blew up in their faces when they realised that they didn’t control the direction of the debate outside the conference and that their ignorance of the subject would be exposed to a wider audience.


VasilikiZ said...

Yes it really took us 5 months to prepare the conference,even if you laugh at it...It was the first time for me to participate in one and I discovered how many things must be done and looked after.If you believe that we didn't make use of those months as we should,well that's another story.What I really don't understand is why you like to put social media under rules...One can write his response whenever they want do.Please keep in mind that we read all the posts about the conference,trying not to forget anything.This is what we call a fair response.You and other bloggers had the ability to reply at once because you also watched the whole conference.We as students didn't have that chance because we had to do so many things during that time.So,we wanted to know what we are talking about and try to answer to everything that's been written.How were we supposed to form a proper answer if we didn't know what people have said?Also,as you can see we have new posts in our blog.It seems to me,as though we only see the worse,without trying to listen to anything good.Nothing "blew up in our faces"...Good old drama,even older than 90's ...

teacher dude said...

First of all, thank you for taking the time to reply and doing so in English. If you wish to add any more comments feel free to write in either Greek or English.

Unfortunately, the conference was a major disappointment on many levels. First of considering the technical support available the problems with lighting, microphones, translation etc, etc, etc were unacceptable. You are a media department. This is your bread and butter.

As far as raising points during the conference I don't if more there was time for a dozen questions throughout the whole day. many of those being little more than opinions of the academic staff. Frankly, the whole set up was designed to deter, not encourage feedback.

If you really wanted to include other opinions why didn't you invite more bloggers, vloggers, media users to attend?

I read in Nikan's blog entry that this started off as a student project. Unfortunately, it seemed like the event was hi-jacked and turned into a PR circus, designed to make the professors look good.

As far as lack of student participation is concerned yes, some of you were working very hard to overcome last minute difficulties but the vast majority of students present made no attempt to participate. The one guy who did manage to figure that having a laptop at this kind opf cconference would be useful spent the whole day playing Solitaire!!!!

Nor have I seen any feedback from journalism students on the net apart from the official blog which is dire. Frankly, my nine year old daughter's blog shows more media savvy.

For ideas on how to improve check out a similar event taking palce in Norway

VasilikiZ said...

Ευχαριστώ για την ελευθερία που μου δίνετε στην επιλογή της γλώσσας.

Τα τεχνικά προβλήματα στο πρώτο πάνελ συμφωνώ ότι ήταν απαραδέκτα.Στη συνέχεια της μέρας,όμως,τα πράγματα κύλησαν αισθητά ομαλότερα,όχι βέβαια τέλεια. Θα σας παρακαλέσω να έχετε στο μυαλό σας, ότι η αίθουσα στην οποια έγινε το συνέδριο δεν ήταν του Πανεπιστημίου,όπως επίσης και ότι η τεχνική υποστήριξη και κάλυψη έγινε από εξωτερικό τεχνικό συνεργείο που εμείς επιλέξαμε. Εδώ λοιπόν μπαίνει το αιώνιο θέμα της ελληνικής Παιδείας.Όταν κάποιος θέλει να πραγματοποιήσει μία καινοτόμο ιδέα,δυστυχώς τα εμπόδια είναι πολλά.Εμείς,τόσο οι καθηγητές όσο και οι φοιτητές,προσπαθήσαμε να αντιμετωπίσουμε την κατάσταση με κάθε δυνατό μέσο.

Δεν ισχύει ότι το συνέδριο ξεκίνησε ως μία φοιτητική εργασία.Την αρχική ιδέα την είχε η καθηγήτρια μας κα Ιορδανίδου και στην οργανωτική επιτροπή επίσης συμμετείχαν καθηγητές της σχολής μας.Οι φοιτητές αποτέλεσαν την εκτελεστική επιτροπή.Είμασταν και είμαστε όλοι μαζί μία ομάδα που εργάστηκε με ένα κοινό στόχο.Ένα συνέδριο πανεπιστημιακό οφείλει να ακολουθεί συγκεκριμένα βήματα και κανονισμούς,καλώς ή κακώς,αλλά μόνο κάτω από αυτή τη "σκεπή" ζωντανεύουν οι ιδέες,έστω και από λίγα άτομα,που δεν πτοούνται όμως από κανένα εμπόδιο.Οπότε είναι καλύτερο να επικοινωνείτε κατευθείαν με την πηγή,δηλαδή εμάς.

Ως μεγάλο μας λάθος εντόπισα ότι,ενώ πολλοί ομιλούντες των πάνελ μίλησαν παραπάνω από το προγραμματισμένο,εμείς δεν τους σταματήσαμε.Έτσι περιορίστηκε ο χρόνος των ερωτήσεων.Όμως,το καλό με αυτό το συνέδριο είναι ότι ο διάλογος και οι ερωτήσεις μπορούν να συνεχιστούν,κανείς δεν αφαίρεσε αυτό το δικαίωμα.Αυτό γράφω άλλωστε και στο post μου στο blog μας,εάν το έχετε διαβάσει.

Είναι έντονη η κριτική σας στάση απέναντι στους φοιτητές της σχολής μας.Είναι πρόβατα,όπως έχετε γράψει.Σας θυμάμαι εκείνη την ημέρα στο συνέδριο,αλλά δεν θυμάμαι εάν μιλήσατε σε κάποιον από εμάς,την ομάδα των φοιτητών. Στο πάνελ μας,όπου παρουσιάσαμε έρευνα και άλλα,ήσασταν παρόν; Ρωτάς επειδή δεν θυμάμαι αλλά και επειδή κάποιοι άλλοι,ενεργοί κατά τα άλλα bloggers είχαν πάει να φάνε,τη στιγμή που εμείς δεν είχαμε βάλει μπουκιά στο στόμα μας.Εάν ήσασταν λοιπόν εκεί,δεν θυμάμαι να κάνατε κάποια ερώτηση ή έστω τοποθέτηση για τη σχολή και τα πρόβατά μας.Είχατε επάνω στο πάνελ μία ολόκληρη ομάδα της σχολής που παρουσίαζε μία έρευνα,μία δουλειά τουλάχιστον δύο μηνών.Είδατε μόνο το παιδί που έπαιζε το παιχνίδι και όχο εμάς; Επίσης,ενημερωτικά,είχαμε πληροφορήσει τον καθένα να φέρει μαζί και το laptop του.

Λέτε ότι δεν καλέσαμε και άλλους blogger κτλ να παρακολουθήσουν.Από το καλοκαίρι ήδη το συνέδριο είχε γίνει γνωστό. Θα έπρεπε μήπως να στείλουμε και προσωπική πρόσκληση;Δεν αποκλείσαμε κανένα από το να παρευρεθεί. Και για να το αντιστρέψω,εκτός από κάποιους ήδη γνωστούς σε εμάς,καθώς είχαν σχολιάσει και στο blog μας,ούτε από τη μεριά των bloggers είδα ενεργή συμμετοχή. Λίγοι από αυτούς στο συνέδριο,αν και βέβαια κάποιοι παρέμειναν κρυμένοι,αφήνω τους άλλους να κρίνουν το γιατί. Χαρακτηριστικό είναι ότι είναι μετρημένα τα άτομα που έγραψαν για αυτό,πριν και μετά,καθώς και επίσης τα άτομα που σχολιάζουν από κάτω είναι τα ίδια και τα ίδια.

Αυτό θα μπορούσε να συνεχιστεί για πάντα.Εμείς αναγνωρίζουμε τα λάθη μας,χαιρόμαστε όμως επειδή κάναμε "κάτι" νέο,έστω αν πέτυχε ή όχι.Κάποιος πρέπει να ρισκάρει και σε αυτή τη ζωή και όχι να μένει στα έτοιμα.Αυτό που θέλουμε είναι τώρα να ξεκινήσει η συζήτηση και η έκφραση απόψεων.Αν έχετε απογοητευτεί τόσο πολύ,μπορείτε να μην συμμετέχετε...Εμείς πάντως θα περιμένουμε,συνεχίζοντας αυτό που αρχίσαμε.

teacher dude said...

I, too have helped organise conferences here in Greece and so I realise that the work involved is enormous and that things can always go wrong.

However, I do believe that the whole event was a badly organised and more importantly revealed the deeply rooted problems that university level education face in Greece.

Lack of innovation and investment combined with a rigid, inflexible teaching practices are no way to deal with the 21st century.

What we saw in the conference was a hierarchy with professors, like old style prophets, droning on with absolutely no regard to those listening.

A closed system in which those in authority decide on what is said, how it is said and who says it and when.

Where was the students participation from the audience? Why were the vast majority of the student body not producing some kind of feedback on the conference?

All I saw were some guys scribbling notes as if this was just another lecture to be memorised in order to get grades.

I think that the end of the conference was a perfect example of the attitude of the students. Instead of staying and chatting with Gillmor 99% of them rushed to get their attendance certificate.

Can you point me to any sites produced by students present there? Blogs? Podcasts? Video reports? Wiki spaces? Anything at all apart from the officially controlled blog and Facebook page?

Where is the debate? The bloggers have made their voice heard. What about the professors and students?

I truly believe that those in charge of the event are not interested in dialogue with anyone but themselves. They have no desire to listen to anyone else be they students or bloggers.

VasilikiZ said...

Συμφωνούμε απόλυτα στις απόψεις περί ελληνικής ανώτατης Παιδείας,τα βαθιά προβλήματά της και το πόσο δύσκολο είναι να αντιμετωπιστούν.Όπως όμως έχω ξαναπεί,αυτό δεν σημαίνει ότι δεν πρέπει να προσπαθούμε και σταματάω εδώ γιατί μισώ τις επαναλήψεις.

Απάντηση ωστόσο δεν πήρα για το εάν ήσασταν παρόν την ώρα που το δικό μας πάνελ,των φοιτητών, ήταν επάνω.Έχετε απόλυτο δίκιο που εστιάσατε την προσοχή σας και στο κοινό, αλλά τι έγινε με εμάς εκεί πάνω; Είναι επίσης η εκατοστή φορά που διαβάζω για το πως "τρέξαν να πάρουν τις βεβαιώσεις" και ναι δεν λέω το αντίθετο.Υπενθυμίζω όμως ότι είναι η πρώτη φορά,στο δικό μας τμήμα τουλάχιστον,που γίνεται ένα συνέδριο για αυτά τα θέματα.Θέλω να πιστεύω,είμαι βασικά σίγουρη, ότι έστω και λίγα άτομα που έφυγαν από εκεί ήρθαν επιτέλους σε επαφή με αυτά τα ζητήματα και ότι θα τα ψάξουν περισσότερο.Από εκεί και πέρα δεν μπορούμε να "πιέσουμε" κανέναν να συμμετέχει,αυτό δεν σημαίνει όμως και ότι δεν άκουσε...Μπορώ να μιλήσω όμως εκ μέρους της δικής μας φοιτητικής ομάδας,η οποία έμαθε πολλά από αυτή την εμπειρία για τα social media και ήδη σκέφτεται να κάνει podcast, αλλά και υλοποιήσει άλλες τέτοιες ιδέες.Συζητάμε όλα όσα ακούσαμε,διαφωνούμε,επιχειρηματολογούμε...Αυτο είναι για εμάς πολύ σημαντικό και συναρπαστικό.

Εδώ και δύο χρόνια βρίσκεται σε λειτουργία η δική μας ηλεκτρονική εφημερίδα -κάτι το οποίο ίσως να ακούσατε εάν ήσασταν εκεί όταν το είπαμε στο πάνελ μας,καθώς και επίσης είπαμε ότι σε πλαίσιο μαθήματος έχουμε δημιουργήσει και ένα wiki στο οποίο ανεβάζουμε κείμενα μας σχετικά με το ελληνικό Πανεπιστήμιο. Καθώς η ομάδα μας αποτελείται από άτομα που σύντομα θα πάρουν πτυχίο και θα φύγουν,η ηλεκτρονική εφημερίδα έχει ήδη βρει τους διαδόχους της μέσα στη σχολή μας,παιδιά που πραγματικά ενδιαφέρονται. Πριν σας δώσω τα link θα ήθελα να μάθω εάν το ακούσατε...

Αυτά από εμένα και πιστεύω πως είναι η τελευταία φορά που θα αναφερθώ απλά και μόνο στο συνέδριο.Από εδώ και πέρα θέλω να ψάξω και να μάθω...Σας ευχαριστώ για όλο τον χρόνο σας