Saturday, March 29, 2008

Olympic torch controversy rumbles on

As the Olympic torch reaches the final stage of the Greek leg of its journey the controversy over the Greek government run media's handling of protests continues to rumble on. Greek journalists have condemned efforts by the state run NET channel over what they claim were attempts to censor protests by the French based organisation, Reporters Without Borders during the ceremony to mark the lighting of the Olympic flame.

In a petition which appeared in the Greek newspaper, Eleutherotypia they argue that the Greek authorities government have "aligned themselves with totalitarian China" and that they are guilty of "participating in this festival of hypocrisy".

According to the Greek channel Skai, the state run media at first tried to ignore then play down the attempt by French journalist, Robert Mernard to unfurl a banner depicting the Olympic rings as handcuffs. Similarly, police intervention to thwart attempts by pro-Tibetan demonstrators to protest when the Olympic torch reached the northern Greek city of Thessaloniki were played down by state run nation and local media.

Here is a translation of the petition signed by thirty Greek journalists.

Press release

"During the ceremony for the lighting of the Olympic flame the democratic authorities in Greece aligned themselves with China's totalitarian regime.The police were impressively mobilised in order to hinder every protest over the state of freedoms in China and the continued bloody oppression in Tibet so insulting foreign and Greek citizens, amongst them journalists.

They have put on trial Robert Mernard, general secretary of the internationally known organisation, Reporters Without Borders which has effectively battled for human rights and freedom of people to be informed.

The state run NET channel, which was responsible for TV coverage of the ceremony, censored the majority of the scenes of protest and the violent intervention of the police. In addition he government representative branded the act of free and peaceful expression as "having nothing to do with spirit of the Olympics."

The truth is that totalitarian China, which tramples upon human rights, the Greek authorities which are participating in this festival of hypocrisy and ESHEA, which neither failed to denounce the violence and censorship nor stood by their outraged and presecuted colleagues, are in complete opposition to this supposed Olympic spirit.

We condemn the stance of the instigators and accomplices of this as it is bad for journalism, the country and the hypocrites that have covered it up, if only through their their silence. We are in solidarity with our foreign, persecuted colleagues. We shall all be coming to their trial."


Κατά την τελετή αφής της ολυμπιακής φλόγας οι Αρχές της δημοκρατικής Ελλάδας ευθυγραμμίστηκαν με την ολοκληρωτική Κίνα. Κινητοποίησαν εντυπωσιακά τον αστυνομικό μηχανισμό για να εμποδίσουν κάθε διαμαρτυρία για την κατάσταση των ελευθεριών στη χώρα αυτή και τη συνεχιζόμενη αιματηρή καταπίεση στο Θιβέτ, προπηλάκισαν ξένους και Έλληνες πολίτες και ανάμεσά τους δημοσιογράφους, οδηγούν σε δίκη τον Ρομπέρ Μενάρ, Γενικό Γραμματέα της διεθνώς γνωστής οργάνωσης Δημοσιογράφοι Χωρίς Σύνορα που μάχεται αποτελεσματικά για τα ανθρώπινα δικαιώματα και την ελευθερία της πληροφόρησης.

Ταυτόχρονα η κρατική ΝΕΤ, που είχε τη διεθνή ευθύνη για την τηλεοπτική κάλυψη της τελετής, λογόκρινε τις περισσότερες από τις σκηνές της διαμαρτυρίας και της βίαιης επέμβασης της αστυνομίας. Και επιπλέον ο κυβερνητικός εκπρόσωπος καυτηρίασε τις πράξεις ελεύθερης ειρηνικής έκφρασης ισχυριζόμενος ότι «δεν έχουν καμία σχέση με το ολυμπιακό πνεύμα».

Η αλήθεια είναι ότι σε πλήρη αντίθεση με το υποτιθέμενο ολυμπιακό πνεύμα βρίσκονται η ολοκληρωτική Κίνα που καταπατά τα ανθρώπινα δικαιώματα, οι ελληνικές αρχές που μετέχουν σε αυτό το φεστιβάλ υποκρισίας, καθώς και η ΕΣΗΕΑ, η οποία όχι μόνο δεν κατήγγειλε τη βία και τη λογοκρισία, αλλά ούτε καν συμπαραστάθηκε στους προπηλακιζόμενους και διωκόμενους συναδέλφους.

Καταδικάζουμε τη στάση των πρωταγωνιστών και των συνενόχων αυτής της κακής, για τη δημοσιογραφία και τη χώρα, ώρας και τους υποκριτές που τους καλύπτουν έστω και με τη σιωπή τους. Είμαστε αλληλέγγυοι με τους διωκόμενους ξένους συναδέλφους. Στη δίκη θα προσέλθουμε όλοι.

Υπογράφουν οι δημοσιογράφοι:

Γιώργος Αγγελόπουλος, Δημήτρης Αλεξόπουλος, Νίκος Αμανίτης, Βάλυ Βαϊμάκη, Μανώλης Βασιλάκης, Ροζάννα Βούρτση, Θανάσης Γεωργακόπουλος, Bένα Γεωργακοπούλου, Ρούλα Γεωργακοπούλου, Διονύσης Γουσέτης, Περικλής Δημητρολόπουλος, Δημήτρης Δουλγερίδης, Ηλίας Κανέλλης, Τάκης Καμπύλης, Λίνα Καπετάνιου, Γκαζμέντ Καπλάνι, Άκης Καπράνος, Μιχαλης Κουντούρης, Έφη Κυδωνάκη, Αλέκα Κυφιώτη, Ιωάννα Λουλούδη, Μήτσος Μανιάτης, Σερίφ Μεχμέτ, Μιχάλης Μητσός, Πάσχος Μανδραβέλης, Στρατής Μπαλάσκας, Ανδρέας Μπελιμπασάκης, Νάσος Μπράτσος, Κίττυ Ξενάκη, Κατερίνα Οικονομάκου, Γιώργος Παγουλάτος, Aνδρέας Παπαγεωργόπουλος, Ανδρέας Παπαδόπουλος, Τέτα Παπαδοπούλου, Μαρίλια Παπαθανασίου, Θανάσης Παπανδρόπουλος, Πέπη Ραγκούση, Φίλιππος Σαββίδης, Σπύρος Σεραφείμ, Ήρα Σινιγάλια, Κώστας Σπυρόπουλος, Νίκος Σταθούλης, Κατερίνα Σχινά, Ριχάρδος Σωμερίτης, Kατερίνα Τασσοπούλου, Iάσων Τριανταφυλλίδης, Δημήτρης Τρίμης, Δημήτρης Χαραλάμπους, Όλγα Χαραμή, Λεωνίδας Χατζηπροδρομίδης, Τάκης Ψαρίδης.

Η συγκέντρωση υπογραφών δημοσιογράφων συνεχίζεται.
Να αποστέλλονται στο e-mail: manvas|at|

Click here to read the orginal Greek text.

Free Tibet-Tibetans Protest China's Torch Relay Greece Olympics Torch passing commercial Olympic flame target of more protests

Tags: | | | | | | | |

No comments: