Sunday, August 30, 2009

Close Pagani now - No child belongs behind bars

"In an old warehouse in the outskirts of the city of Mytilini (Greece), in Pagani, the Special Center for the Detention of Foreigners has been established. It was built to accommodate 250 people.

Today there are 900 people held there. 300 of them are children aged 7, 9, 11, 12, 13 years old who are not accompanied by their parents.I have visited other detention centers.

Everyday I face the harsh reality of human shadows walking around the historic center of Athens. I thought I had seen it all. But what I witnessed today in Pagani is overwhelming.

Hundreds of children stand by the windows, begging you to take their photo in the hope that people, kind people, will learn of their sufferings, will feel compassion and perhaps even help them…Begging for help and handing us pieces of paper with the word FREEDOM written on them.

Many of these children have been held there for 2-3 months. They can’t go out in the courtyard, not because they are forbidden to but because there’s simply not enough room.

Several children aged 7, 9, 12, 14 started a hunger strike yesterday. One of them fainted and was taken to hospital today."

Afrodite Al Salech

"Σε μια παλιά αποθήκη έξω από τη πόλη της Μυτιλήνης, στη Παγανή, λειτουργεί το ΕΧΠΑ (Ειδικός Χώρος Κράτησης Αλλοδαπών) Μυτιλήνης, δηλαδή το κέντρο υποδοχής (δηλαδή 3μηνης ή 6μηνης κράτησης) μη νόμιμα εισερχόμενων αλλοδαπών- και καθώς οι πλειονότητα των ανθρώπων που κρατούνται εκεί είναι απο το Αφγανιστάν: πρόκειται για κέντρο παράνομης κράτησης οιονεί προσφύγων.

Η χωρητικότητα του είναι 250 ατόμων- μολονότι στην πραγματικότητα δεν υπάρχουν υποδομές εντός του κτηρίου αυτού για μια αξιοπρεπή (έτσω σε επίπεδα φυλακών) κράτηση έστω και για ένα άτομο. Πάραταύτα, σήμερα στη Παγανή κρατούνται 900 άτομα, εκ των οποίων τα 300 είναι ασυνόδευτα ανήλικα παιδιά 7, 9, 11, 12, 13 χρόνων.

Έχω επισκεφτεί κι άλλα κέντρα κράτησης. Καθημερινά αντιμετωπίζω την κατάσταση των ανθρώπων σκιές στο ιστορικό κέντρο της Αθήνας. Πίστευα ότι τα είχα δει όλα. Αυτό όμως που αντίκρισα σήμερα στη Παγανή Μυτιλήνης με ξεπερνά.

Εκατοντάδες παιδιά να κρεμιούνται από τα παράθυρα του ΕΧΠΑ και να σε εκλιπαρούν να τους τραβήξεις φωτογραφία με την ελπίδα ότι ο κόσμος, ο καλός ο κόσμος, θα δει το δράμα τους, και ίσως να τους συμπονέσει και ποιος ξέρει; μπορεί και να τους βοηθήσει. ….Να εκλιπαρούν βοήθεια και να μας δίνουν χαρτάκια με τη λέξη «Freedom».

Πολλά από τα παιδιά αυτά βρίσκονται έγκλειστα εκεί μέσα για δύο και τρείς μήνες. Δίχως δυνατότητα προαυλισμού όχι γιατί η αστυνομία δεν τους επιτρέπει αλλά γιατί δεν χωράνε στον προαύλιο χώρο.

Αρκετά παιδιά, 7, 9, 12, 14 ετών, ξεκίνησαν εχθές απεργία πείνας.Ένα από αυτά μεταφέρθηκε σήμερα στο νοσοκομείο, λιπόθυμο."

Afrodite Al Salech

Photographs by Afrodite Al Salech

1 comment:

robert said...

It took five years and finding your site to learn much more about the place I spend already 60 month now.